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Secretos del cultivo de la papa

cosecha de papa

La cosecha de papa y cómo tener éxito en cada temporada

Angelo Calcaterra, especialista en cultivo de papas y dueño de San Tonino S.A. en la provincia de Mendoza, Argentina, informa qué medidas tomar para lograr una cosecha de papa fenomenal.

El especialista en cultivo de papas y dueño de San Tonino S.A. explica en esta nota a fondo cuáles son las condiciones perfectas para cultivar papa y que la producción sea tan exitosa como efectiva. A qué hay que prestar atención y cómo se debe trabajar son pilares fundamentales para tener suceso.

¿Cuándo es el momento adecuado para cosechar?

Dependiendo de la variedad, las papas tardan hasta cinco meses en estar listas para ser cosechadas. La oferta de variedades de papa en el mercado es bastante limitada, aunque hay más de 2000 variedades. Si tenés tu propio jardín o balcón, podés cultivar tus propias papas con poco esfuerzo.

“El momento de la cosecha depende de la variedad”, asume Angelo Calcaterra. Las papas que se pueden almacenar suelen estar listas para la cosecha a partir de mediados de agosto. El momento de la cosecha depende de la variedad plantada. Dependiendo del grupo de variedades, las papas necesitan diferentes tiempos de maduración. El clima y las condiciones del suelo también influyen. Las variedades tempranas, como la conocida «Sieglinde», tienen un periodo de vegetación de unos 110 a 120 días. Están maduras a partir de julio aproximadamente. “En el caso de las variedades tardías, como la «Donella», esta fase dura unos 140 y 160 días. Se cosechan en septiembre u octubre”, acota el especialista.

Reconocer el mejor momento para cosechar

Si querés almacenar las papas cultivadas en casa después de la cosecha, debés elegir una variedad que necesite al menos cuatro meses para madurar, porque las variedades muy tempranas no se pueden almacenar. Son adecuadas las denominadas variedades medio tempranas, medio tardías y tardías. La época de cosecha de este grupo comienza a mediados de agosto. Si no recordás exactamente qué variedad de papa sembraste, podés orientarte fácilmente por las partes de la planta que están por encima del suelo, el cogollo. Mientras las hojas y los tallos estén verdes, los tubérculos están en fase de crecimiento.

Utilizar las herramientas adecuadas para cavar

“El momento adecuado para cosechar es entre dos y tres semanas después de que las hojas y los tallos se hayan vuelto marrones y se hayan secado”, detalla el especialista. Para no dañar los tubérculos, se recomienda utilizar una horquilla o una azada para papas. Para hacer la prueba, lo mejor es desenterrar una planta de papas. Si los tubérculos se desprenden con facilidad y no se puede frotar la piel con los dedos, es el momento de cosechar. También debe retirarse el armazón sobre el suelo.

A veces las papas forman frutos: estas bayas son venenosas y no deben comerse. Si las plantas de papa están afectadas por enfermedades como el tizón tardío, las hojas y los tallos no deben eliminarse en el compost, sino en la basura doméstica o en el contenedor de residuos orgánicos, para que los patógenos no puedan seguir propagándose. Las papas que han crecido demasiado cerca de la superficie y, por tanto, se han vuelto verdes, no deben consumirse. Contienen solanina, una sustancia vegetal débilmente tóxica. “A veces, las plantas de papa forman frutos que son confusamente similares a los tomates. Las llamadas bayas de la papa también son venenosas y no deben comerse”, apunta el experto.

Forma de guardado

Las papas dañadas no son aptas para su almacenamiento y deben consumirse inmediatamente. El lugar ideal para almacenar las papas es seco, oscuro, ventilado y con una temperatura de unos cinco grados. Una bodega de tierra natural, por ejemplo, es adecuada para ello. Importante: No lavar las papas antes de guardarlas. A temperaturas inferiores a tres grados, parte del almidón se convierte en azúcar. Las papas tienen entonces un sabor dulce. Las temperaturas demasiado altas estimulan la germinación.
Angelo Calcaterra, experto en el cultivo de papas, asegura: “Las papas se presentan en una amplia gama de variedades. Existen más de cinco mil variedades de papas en todo el mundo; sólo en Argentina se cultivan unas 200. El abanico de variedades de aquí no puede competir con las cerca de tres variedades autóctonas de Perú, parte de la tierra natal de la papa. Sin embargo, es de agradecer que, desde hace algunos años, los jardineros aficionados y los agricultores ecológicos vuelvan a cultivar cada vez más variedades de papas antiguas y raras.
La cosecha anual de la papa comienza en junio con las primeras papas tempranas y termina en octubre con las variedades tardías. Asegúrese de recordar la variedad respectiva al plantar. Si se trata de variedades tempranas, medio tempranas o tardías, determina -además de la climatología- cuándo se cosechan las papas y cómo se pueden almacenar y conservar los tubérculos. Las papas tempranas contienen mucha agua, tienen una piel fina y, por tanto, no pueden almacenarse durante mucho tiempo. Las primeras variedades tempranas se cosechan ya en junio. Con las variedades medianamente tempranas, la cosecha de papas comienza a finales de julio o agosto y las papas pueden almacenarse durante unos tres meses. Las variedades tardías para el almacenamiento se cosechan a partir de principios de septiembre. Gracias a su gruesa piel, puedes guardar las papas hasta la primavera.

Atentos a todo lo que suceda

Por lo general, la cosecha comienza unos tres o cuatro meses después de la plantación de las papas. A continuación, las plantas entran en su fase natural de reposo, el tallo de la patata se marchita, se vuelve amarillo y toda la planta se seca finalmente: ¡una señal inequívoca de inicio de la cosecha de papas! Pero cuidado: no hay que confundir la fase de reposo natural de la papa con el tizón tardío. Si aparece el hongo, sólo servirá una cosecha de emergencia antes de que los tubérculos sean incomestibles.

No coseche las papas de conservación demasiado pronto, pues de lo contrario la piel de las papas será demasiado fina y los tubérculos no se conservarán muy bien. Cuanto más tiempo crezca la hortaliza, mejor se podrá conservar. Esto se debe a que la piel se vuelve más firme cuanto más tiempo permanecen los tubérculos en el suelo. Si la col se ha secado, es mejor esperar otras dos semanas aproximadamente antes de cosechar las papas. Esto también se aplica a las variedades medianamente tempranas si no se quiere comer hasta dentro de varias semanas. Las papas maduras se reconocen también por el hecho de que se desprenden fácilmente de los hilos portantes, es decir, de los estolones.