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Problemas en el cultivo de papas

La variedad de tiempos de cosecha de la papa

La cosecha de papa y cómo tener éxito en cada temporada

 Angelo Calcaterra, especialista en cultivo de papas y dueño de San Tonino S.A. en la provincia de Mendoza, Argentina, informa los problemas más comunes al momento de producir este tubérculo. 

La variedad de tiempos de cosecha de la papa

Elegir el momento adecuado para cosechar las papas suele ser una fuente de confusión. Hay papas tempranas, medio tempranas, tardías y muy tardías.

“Las variedades tempranas normalmente sólo necesitan entre 90 y 110 días antes de que se puedan arrancar del suelo”, apunta el especialista. Las papas muy tardías, en cambio, son perfectamente felices en sus lechos hasta los 170 días. Y luego hay variedades que maduran en algún punto intermedio.

Como puede ver, no existe una recomendación universal sobre el momento adecuado para cosechar las papas. Siempre depende de la variedad que se haya plantado. Pero el clima y la época de cultivo también influyen en el momento en que las papas están listas para ser cosechadas. Si has plantado tus papas tempranas a principios de abril y las has envuelto en un vellón durante los siguientes meses de frío, puedes esperar tu primera cosecha de papas en julio. “Creo que estas delicias tempranas siempre tienen el sabor de los cálidos y exuberantes días de principios de verano y son simplemente súper deliciosas”, señala el experto.

A las papas tardías, a diferencia de las tempranas, les gusta permanecer en el lecho hasta septiembre o incluso octubre. Es importante cosechar las papas tardías antes de las primeras heladas. Así que recuerda siempre qué variedad has plantado.

Cuando los tubérculos quieren salir de la tierra

Puede estimar el momento óptimo de la cosecha en función del tiempo transcurrido desde la plantación. Pero también hay otras señales que te indican que puedes sacar las papas de la tierra.

“A menudo, el momento de la cosecha coincide con el momento en que las hojas mueren. A continuación, puede dejar las papas de conservación en el suelo durante una o dos semanas más para que la piel se endurezca y las papas se puedan conservar aún mejor”, aconseja el CEO de San Tonino S.A. Sin embargo, la muerte de las hojas no es un indicador cien por cien seguro. En algunas zonas, esto casi nunca ocurre, especialmente con las variedades tempranas.

¿Las hojas de tus papas se están volviendo marrones y el temido tizón tardío ya se está abriendo paso en tus plantas? Ahora debes asegurarte de sacar las papas de la tierra, aunque los tubérculos aún no sean enormes. Es muy molesto cuando la podredumbre entra en el tubérculo. 

Si no está seguro de si sus papas están listas para ser cosechadas, puede cavar con cuidado unos cuantos tubérculos grandes con la mano y probar si puede frotar la piel de las papas con el pulgar. Si no se puede quitar, ha llegado el momento de sacarlos de la tierra. “Una piel bien madura es especialmente importante para las variedades tardías que se quieren almacenar durante mucho tiempo”, sugiere el arquitecto.

Cosecha de papas en varios pasos

Si no puedo esperar a cosechar las papas y las hojas aún están bien verdes y no están podridas, me gusta cosechar las variedades de papas tempranas en varios pasos. Para ello, desentierro con cuidado los tubérculos más grandes -después de que las papas hayan florecido- y los corto de la planta sin dañar las raíces.

De este modo, los tubérculos más pequeños tienen más espacio para crecer y yo tengo una primera cosecha de patatas, sobre todo temprana. Puedes cosechar tus plantas dos veces de esta manera, hasta que en la tercera ronda toda la planta salga de la tierra.

Cosecha de papas: ¿De qué depende?

Normalmente, la recolección de las papas es el momento en el que se da la vuelta completa a la cama. Sin embargo, esto depende de cómo se hayan cultivado las papas.

Si simplemente ha plantado las papas en el suelo, lo mejor es aflojar la tierra con cuidado con una horquilla de excavación. Así podrás desenterrar fácilmente las papas a mano. Me encanta cavar con las manos en la tierra desmenuzada en busca de los sabrosos tubérculos. “No se olvide de clasificar el tubérculo madre. Ya no es comestible y puede pudrir toda la cosecha si se almacena con las papas nuevas”, remarca el especialista.

Cuando quieras cosechar las papas, primero aparta el mantillo, porque no debes mezclar mantillo y abono. A continuación, afloje ligeramente el lecho con una horquilla de excavación. Ten cuidado de no pinchar las papas. Ahora deberías poder sacar con cuidado las plantas de papas de la tierra, junto con los nuevos tubérculos.

Plantar patatas sin cavar: Cómo funciona

“Inmediatamente después de haber cosechado las papas (y debe estar seco para ello) puedes dejarlas en un lugar sombreado al aire libre durante una o dos horas para que la piel se endurezca más. Esto hace que sean mejores para el almacenamiento. Pero tenga cuidado: después de unas pocas horas bajo la luz del sol, las papas empiezan a producir la solanina tóxica. Así que recuerda ponerlos en la bodega con tiempo”, explica Angelo Calcaterra.

Básicamente, puedes prevenir una infestación si te aseguras de que las papas se plantan aireadas y no demasiado densas desde el principio, para que el aire pueda circular bien y las hojas se sequen rápidamente. No plante las papas después o justo al lado de los tomates porque también son muy susceptibles a esta desagradable infección fúngica. Si quieres reforzar el sistema inmunitario de tus plantas de papa, puedes rociarlas regularmente con una infusión de cola de caballo de campo.