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Cuáles son las mejores papas para cultivar en el país

las mejores papas para cultivar en el país

Propiedades, épocas y suelos ideales para que la para genera la producción que esperamos

El especialista en cultivo de papas y dueño de San Tonino S.A. en la provincia de Mendoza, Argentina, cuenta sobre las diferentes variantes de las papas y por qué cada especie se adapta mejor al suelo de nuestro país. 

Las papas se presentan en una amplia gama de variedades. Existen más de cinco mil variedades de papas en todo el mundo; sólo en Argentina se cultivan unas 200. “No siempre fue así: especialmente en el siglo XIX, cuando la papa era un alimento básico y había una fuerte dependencia de la planta, los monocultivos y la susceptibilidad de las pocas variedades cultivadas a las enfermedades de las plantas, como el tizón tardío, provocaron inmensas pérdidas de cosechas en Irlanda en los años que van de 1845 a 1852 y, posteriormente, una gran hambruna”, informa el especialista en el cultivo de papas. El abanico de variedades de aquí no puede competir con las cerca de tres variedades autóctonas de Perú, parte de la tierra natal de la papa. Sin embargo, es de agradecer que, desde hace algunos años, los jardineros aficionados y los agricultores ecológicos vuelvan a cultivar cada vez más variedades de papas antiguas y raras. 

Las diferencias de clasificación

Según cuenta el especialista, dueño de San Tonino S.A en Mendoza, las papas se diferencian visualmente por su tamaño, la forma y el color del tubérculo y el color de la pulpa. Además, la consistencia de la pulpa varía desde muy harinosa hasta de cocción firme, por lo que los tubérculos también difieren en su tiempo de cocción. Además, hay diferencias en la duración del cultivo y el momento de la cosecha, la altura de crecimiento, la capacidad de floración, la capacidad de almacenamiento y la susceptibilidad a las enfermedades y plagas de las plantas.

“Las variedades también difieren mucho en cuanto a rendimiento y uso previsto: mientras que las variedades más antiguas y probadas tienden a tener un menor rendimiento, se pueden cosechar papas abundantes y largas de las nuevas variedades”, apunta el experto. Además de las papas de mesa, también hay variedades comerciales que se cultivan exclusivamente para la producción de fécula. En parte se transforman industrialmente en almidón alimentario y jarabe de glucosa, pero también son un importante material básico para la industria química y la industria del papel. Sin embargo, para los jardineros aficionados, estas variedades comerciales especiales criadas para obtener un alto rendimiento de almidón no son interesantes, ya que no pueden competir en sabor con las numerosas variedades de papas de mesa.

Una para cada terroir

El propietario de San Tonino S.A. en Mendoza resume las variedades de alimentos más importantes para el huerto y la cocina con respecto a los criterios seleccionados:

Variedades de papas de piel amarilla

-La ‘Juliperla’ es una variedad precoz con una pulpa de color crema.

La ‘Sieglinde’ es una variedad precoz con tubérculos largos y ovalados o arriñonados y una piel amarilla y lisa. La carne amarilla y picante es firme en la cocción. 

-La ‘primera amarilla’ es una variedad con tubérculos redondos y ovalados de tamaño medio. La piel es de color amarillo ocre, la carne es fina y firme en la cocción.

-La ‘dorada’ es una variedad de alto rendimiento, de tubérculos extremadamente grandes y almacenables, con tubérculos ovalados, piel amarilla y carne amarilla. Ofrece un alto rendimiento. 

-La ‘Delikatesse’ produce tubérculos alargados y ovalados con una piel suave y de color ocre. La carne casi amarilla es firme en la cocción

-La ‘Bárbara’ es una variedad moderna con tubérculos ovalados que son ligeramente más estrechos en el extremo y a menudo tienen manchas de color púrpura. “Es una variedad harinosa para cocinar”, aporta el productor.

-La ‘Désirée’ forma tubérculos grandes y ovalados que tienen una piel roja y lisa. La carne amarilla clara de las papas rojas es predominantemente firme en la cocción y la variedad es de maduración media-temprana. 

-La ‘Rossevelt’, procedente de Francia, es una variedad con tubérculos rojos alargados.

-La ‘Rosa Linzer’ forma tubérculos largos, ovalados y de piel roja uniforme. La variedad florece de color rosa. Su carne amarilla es predominantemente firme y es adecuada para las papas fritas y las

-La’Ciclamen’, con tubérculos de color rojo brillante y pulpa de color crema, es muy productiva y resistente. Es una de las variedades preferidas en la agricultura ecológica y también se recomienda para el huerto por su robusta salud.

-La ‘Highland Burgundy Red’ es una variedad de tubérculos pequeños con piel de color burdeos procedente de Escocia. A pesar de su robustez, rara vez se cultiva aquí.

Variedades de papas de piel azul

El profesional resume cuáles son las principales especies de papa de piel azul. 

-La ‘Blue Swede’ produce tubérculos largos y ovalados de tamaño medio. Esta variedad tiene una piel azul y una carne de color púrpura claro. Se considera la variedad de mayor rendimiento entre las papas azules. El color azul desaparece un poco durante la cocción. La «Blue Swedes» es ligeramente harinosa y versátil.

-La ‘Viola’ se caracteriza por su carne púrpura y su piel azul-púrpura oscura. 

-La ‘Vitelotte noire’ forma pequeños tubérculos alargados, la piel lisa es de color negro-azul, la carne es de color blanco-azulado. Esta variedad se cultiva desde mediados del siglo XIX.

-La ‘Blaugelbe Stein’ se caracteriza por sus pequeños tubérculos redondos de piel azul y carne amarilla. 

Diferencias en proteínas

“Las variedades de alimentos también pueden clasificarse según sus propiedades culinarias. Que una variedad de papa se clasifique como harinosa (como categoría C), predominantemente cerosa (categoría B), cerosa (categoría A) o como intermedia entre las tres categorías depende principalmente del contenido de almidón de los tubérculos”, cuenta el especialista Angelo Calcaterra. Las variedades con un bajo contenido de almidón tienden a ser de cocción firme, las variedades con un alto contenido tienden a ser harinosas. Sin embargo, el contenido de almidón no es un valor fijo, sino que también depende del cultivo. La germinación previa de las papa favorece una maduración temprana y un alto contenido en almidón que se alcanza pronto.